【心理健康】对负面消息感麻木 关心人反而易患「情感疲劳」?

心理健康 · 2019-11-30

如果你接触负面新闻及资讯后,情感变得麻木、感到无力、失去希望、焦虑、无法开心起来等,你可能已受「情感疲劳」困扰,应尽快寻求医生或专业人士协助!

「情感疲劳」常见征状(按图了解):

接收负面资讯可致「情感疲劳」?

「情感疲劳」(Compassion Fatigue)由美国杜兰大学创伤心理研究学家Charles Figley教授提出。程卫强表示,「情感疲劳」一般指提供援助的专业人员(较常见于医护人员、社工及治疗师,甚至老师及幼儿园工作人员)因经常照顾弱势社群或个别人士,诱发负面的精神状况。他们感到无法救助所有人,长久以下,渐渐失去同情和情绪反应,感到自责等。他补充,情感疲劳为「继发性创伤」(Secondary traumatic stress)的其中一种,患者均对某事身同感受,付诸予同情,甚至过度投入后间接造成二次情感伤害。

可是,「情感疲劳」并非专业救护员专属。情感疲劳及压力管理专家Juliette Watt曾在2018年7月的Ted Talk演讲分享患「情感疲劳」的经历,她因长时间照顾患病的母亲,饱受「情感疲劳」折磨。她说:「只要你会关心他人,你便可能会得『情感疲劳』」,程卫强补充,曾有研究指部分家庭照顾者,或照顾长期病患者的人也会有「情感疲劳」。

其实,「情感疲劳」于现今科技世代,有了一重新的定义。程卫强表示透过社交媒体等接触负面资讯,不间断地关注不幸事件,的确会间接造成压力,致「情感疲劳」。面对不幸,患者或会对世界失去希望,并认为自己无用和无法帮助事件。

「情感疲劳」不等同「麻木」

虽然「情感疲劳」会令人情感麻木,但程卫强厘清:「『麻木』和『情感疲劳』不尽相同。『麻木』是指当某事频繁发生,人会对此习惯,逐渐变得无感,当中并没有失望、认为自己无用和无力的感觉;『情感疲劳』则是由于过份地着紧,才会觉得自己无法提供救助,以致失望和无力。」

程卫强解释「麻木」会经历「去敏感化」(desensitization)过程,这是一个对普罗大众相对新奇的概念:「去敏感化」意指人类初对某事物勃然色变,对其抱很大的反应,一旦接触增多后便会变成常态,理所当然地接受,此过程亦能用作帮助患者克服恐惧的手法之一。

这就类似于早于五年前,港人对警方发射第一枚催泪弹感哗然,但时至今天,当已发射的催泪弹已达数千计,大家看似已司空见惯,反应亦淡薄不少,这可解作为「去敏感化」的现象。

什么人易有「情感疲劳」?

程卫强从专业角度表示,没有百分之百的可能性能清晰界定「患情绪病的成因」。当大众所拥的「危险因素(Risk Factors)」(在生理或环境方面可能增加患病风险的因素)愈多,与此同时他们患病的「保护因素(Protective Factors)」(可发挥保护作用、提升抗逆力和减低个人患病风险的因素)愈少,情绪病的机率便节节增加。

程指出有部分人患「情感疲劳」的机会较一般人高(按图了解):

对身体有什么影响?

情绪问题不但影响心理健康,更会影响生理健康。程卫强阐释,其实「情感疲劳与一般抑郁症所造成的生理影响大同小异,由于受压过度,患者或会感到肠胃不适、消化系统出现问题、免疫系统变差,例如感冒。」

抑郁症对身体有什么变化﹙按图了解﹚:

觅同路人支持改善情况

不论生理上的疾病或情绪病,都必然是「预防胜于治疗」!程卫强重申「情感疲劳」是因为在乎,而现实上的确无能为力,以致感到力不从心。首先,他指应从源头解决,「情感疲劳」一般涉及不合理的期望,患者宜理解自己的限制和能力范围,不宜对自己抱有不合理的期盼。他以医护人员作例,生死有命,在生死前,医护人员的能力有限,故不应将所有病患个案归罪于个人。

其次,不擅表达情绪的患者可尝试各种方式以控制情绪、焦虑感,诸如静观练习、冥想、放空、游水或跑步等的减压活动。同时,若被负面情绪淹没,适时的抽离泛滥的资讯,亦有助防止负面情绪加剧。

当然社交是重中之重,普遍人及患者都十分需要社会支持(Social Support)。患者可与同路人、背景或感受近似的朋友抒发情感。程卫强建议可自发一些自助小组、团契活动以得到同路人的理解和交流,令他们感到并不孤单。他指其实坊间现有不少同类型的活动,如SEN(特殊学习需要)学生家长也会组织「家长自助会」,背景相近的人较易会懂得易地而处,给予理解和支持。

说到底,患者因为在乎,情绪才会变「负」。适时放下,让身心休息,才可以走得更远!若情绪持续低落,应尽快寻求医生或专业人士协助。

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