健康的饮食,健康的经济

最新健康资讯 · 2019-11-30

随着在农作物研发方面取得的进步,全球农业和粮食部门已经作好准备增进人类健康。在农作物育种方面一个值得注意的进展叫做生物强化。采用这种技术生产的主要粮食种类具有更好的微量营养素效能,而且它还能提高农民收入。

在乌干达(Uganda),于2007年推出的生物强化橙色番薯正在挽救之前营养不良、体重不足的儿童的生命。橙色番薯被培育成为含有大量的β-胡萝卜素,人体可以将其转化为维生素A。

儿童需要维生素A来加强自身的免疫系统并保持良好的视力。只需要半杯煮熟或捣碎的生物强化番薯,就可以满足一名5岁以下儿童的每日需求。美国国际发展署(USAID)表示,橙色番薯能够提供比乌干达人传统上所吃的白色和黄色马铃薯品种更高的营养价值。除此之外,这种富含营养的橙色品种成熟得更快,并且产量更高,可以让农民收入得到提高。

不采取行动的代价

营养不良是一种经济负担。根据独立研究机构芝加哥全球事务理事会(Chicago Council on Global Affairs)的研究,营养不良的儿童在长大成人后的收入比那些饮食健康的儿童要低20%。但是,尽管在为人口提供足够的食物方面已经取得了巨大进展,现在却出现了一个新问题:人们吃的食物不一定健康。

不健康的饮食会导致疾病和残疾,这在低收入和中等收入国家更为普遍。大多数国家目前在治疗超重人群上的支出高达国民总收入的9%。在非洲和亚洲,这项开支比例已接近11%。



让世界都来关注营养问题

美国国际发展署是“保证未来粮食供给”(Feed the Future)计划的合作方。与其他合作伙伴一起,如HarvestPlus,国际发展署已经在乌干达研究开发了生物强化番薯,以及其他类似的更健康、产量更高的农作物,比如孟加拉国的加锌大米,和卢旺达的铁强化豆类。

与此同时,“保障未来粮食供给”还在通过传播关于健康饮食的重要性的信息来抗击全球性的肥胖问题。在尼日利亚,它与宗教机构合作推广健康饮食。在加纳,它教给家庭有关儿童、孕妇或哺乳期妇女的特殊饮食需求的知识。

美国国际发展署的理查德•格林(Richard Greene)说: “尽管挑战依然存在,但是对问题的关注和行动承诺是存在的。国际社会在饮食营养方面已经取得了长足的进步。

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